这款软件结合了 AI 和比特币,专门抓捕广告背后的人贩子

利用机器学习识别常规模式广告中的可疑点,然后利用比特币的支付方式(区块链)来获得公开的信息,来识别出是谁放置了违规的性交易广告。

编者按:人工智能和区块链,这个两个当前最热最火的技术结合在一起会发生什么呢?加州大学伯克利分校的Rebecca Portnoff和她的同事利用此研究了一个工具,可以用来追踪那些隐藏在广告网站下的性交易贩子。本文发布于NewScientist,由36氪编译。

这款软件结合了 AI 和比特币,专门抓捕广告背后的人贩子

在Kubiiki Pride13岁的女儿失踪后,她的母亲花了270天时间才找到了她。当她被找的时候,就像是一个可以在分类网站上出租的陪护员。她被一名性交易贩子下了药,并遭到了严重的殴打。

为了找到她,Pride在Backpage.com上搜索了数百个广告。这个网站最后一次统计数据是在2012年,它在美国的网络性广告市场占据了70%以上的份额。因此,想要在网络色情广告中发现贩卖人口的迹象,对于警察来说并不是一件容易的事儿。

每周都会有成千上万的与性有关的分类广告发布。其中有一些是合法的,其他人,像Pride的女儿,则是被迫去做的。找出那些涉及违规的广告是一项费力的任务。不过,这项任务通过人工智能和比特币的结合使用而变得自动化。

"互联网给人贩子提供了很多便利。他们可以很容易地接触到大众,并传递出大量的信息,而不会透露自己。”加州大学伯克利分校的Rebecca Portnoff说。

但由Portnoff和她的同事开发出的一种新工具可以把人贩子揪出来。它利用机器学习识别常规模式广告中的可疑点,然后利用比特币的支付方式(区块链)来获得公开的信息,来识别出是谁放置了这些广告。

数字足迹

这个工具不仅有助于调查和干预潜在的性交易贩子,“还可以给那些因为金融交易的快速流动,使得证据线索消失的领域发生的起诉提供支持与帮助。”剑桥大学人口贩卖应用研究中心的主任Carrie Pemberton Ford说。

大约有450万人被迫提供性交易。在美国,许多广告主都会选择在第二大的分类广告网站Backpage上做广告。人们把事件到家具的一切都在那里列了出来。但它也与性广告和性交易联系在一起——以至于美国国家失踪和受虐儿童中心表示,大多数涉及儿童性交易的案件都与Backpage的广告有所关联。

通常情况下,一个广告涉及到人口贩卖的迹象,广告主要对网站上的其他相同的广告负责。但他们很难被发现,因为广告中提到的都是被贩卖的人,而不是人贩子。

为了确定违规性交易广告的发布者是谁,Portnoff的工具从广告的写作风格入手。当人工智能对数千个不同的广告进行识别时,使用了类似写作风格的广告就会聚集在一起,然后再进行进一步的调查。

第二步是通过支付方式。2015年,在信用卡公司停止给它提供服务后,Backpage把比特币作为唯一的支付广告报酬的方式。

每笔使用比特币的交易都被记录在一个名为“区块链”的公开可用的分类账上。它不存储身份,但每个用户都有一个关联的钱包,与交易记录一起存储了下来。利用人工智能工具搜索区块链,就可以识别与每个广告对应的钱包。

起诉的证据

每个广告的发布时间也很容易看到。“我们会查看广告的价格和时间戳,然后将广告与特定的人或团体联系起来。这意味着警方会有一个比较确定的人选来进行进一步的调查。”Portnoff表示。

“一旦警方知道哪些广告是可疑的,他们就可以打电话过去,因为这些广告很可能与犯罪有关。从网上成千上万的广告中缩小搜寻范围,对于那些在调查期间必须阅读大量广告的执法官员来说是非常有用的。”

在为期四周的时间里,Portnoff的研究团队在1万个广告中试用了他们的工具。结果正确地识别出了90%的广告,仅有1%的错误率。

他们追踪到一个比特币钱包与价值15万美元的性交易广告联系在了一起,这可能是一个提供性交易贩子团伙的证据。不过,Backpage并未对此置评。

该团队正在与一些不同的警察部门和非政府组织合作,希望能很快使用该工具进行真正的调查。

这项工作是本月在加拿大举行的知识发现和数据挖掘大会上展示的。

绑架了Kubiiki Pride女儿的毒贩最终被抓,并被判处5年监禁。这种案件的起诉成功很少见,但随着新工具的出现,很快就会有所改变了。

原文链接:https://www.newscientist.com/article/2145355-ai-uses-bitcoin-trail-to-find-and-help-sex-trafficking-victims/

编译组出品。编辑:郝鹏程


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